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La base militaire secrète américaine qui «fait surface» avec la fonte des glaces au Groenland

La base militaire secrète américaine qui «fait surface» avec la fonte des glaces au Groenland

Photo de l'armée américaine des années 1960 représentant une base militaireUS ARMYImage Right
Légende de l'image Unephoto de l'armée américaine des années 1960 dépeignant une base militaire

Selon un rapport publié par des scientifiques danois, une base militaire secrète américaine abandonnée au plus fort de la guerre froide et entièrement recouverte de glace au Groenland est en train de remonter à la surface et pourrait éventuellement tomber à la mer.

Des sondages radar ont toutefois indiqué que la base, connue sous le nom de Camp Century, se trouvait toujours à 100 km du bord de la calotte polaire et qu'il faudrait "bien des années avant d'atteindre un point critique", selon le glaciologue. Danoise Nanna Karlsson.

Le camp a été érigé dans l'extrême nord du Groenland dans les années 1950 en tant que station de recherche. Mais des décennies plus tard, il s’est révélé qu’il s’agissait d’une base militaire secrète, alimentée par le premier réacteur nucléaire mobile au monde, qui servirait de base au lancement de missiles nucléaires contre l’Union soviétique en cas de guerre.

Les missiles seraient stockés dans un réseau de tunnels et de laboratoires, mais les problèmes techniques du Danemark et ses objections - qui régnaient à l'époque au Groenland et auxquels l'île est toujours reliée, même avec un degré d'autonomie considérable - portent sur l'objectif réel du projet. La base a conduit l'armée américaine à la fermer en 1966, confiant que l'installation serait progressivement enterrée naturellement dans la glace.

Mais, comme le rapporte la chaîne danoise TV2, "le changement climatique ajeté le doute sur ce projet", car la glace du Groenland est en train de fondre.

Imagem de radar de 2017 mostra teto da base subterrânea de Camp CenturyDireito de imagemGEUS
Légende del'image Une image radar de 2017 montre les plafonds de base souterrains de Camp Century

Risque environnemental de «squelette» laissé derrière

Ruth Mottram de l'Institut météorologique danois a déclaré que la calotte glaciaire du Groenland semble avoir rétréci de plus d'une moyenne annuelle depuis 2002, selon des données satellitaires provisoires.

Les gouvernements du Danemark et du Groenland ont mis en place un programme de surveillance du climat en 2017 afin de suivre les vestiges de Camp Century. Le dernier rapport de Karlsson et de ses collègues du Service géologique du Danemark et du Groenland (GEUS) utilise des données radar pour détailler le déplacement de la base depuis 1959.

Les scientifiques ont parcouru la calotte glaciaire il y a deux ans, entraînant avec eux des dispositifs radar. Karlsson dit que les formes coniques des plafonds des tunnels étaient situées à une profondeur de 50 mètres.

L'expédition a également constaté que la base et ses quelque 9 200 tonnes de déchets et d'huiles usées, qui posent un risque pour l'environnement, ainsi que les préoccupations relatives aux déchets radioactifs du réacteur nucléaire, sont en train de couler.

Les scientifiques de GEUS déclarent que le naufrage de la base "pourrait avoir un impact sur le temps qu'il faudra à l'installation pour sortir de la glace", rapporte TV2.

Foto aérea mostra calotas e gelo derretido na GroenlândiaDireito de imagemREUTERS/LUCAS JACKSON
Légende de l'imageLe changement climatique et ses effets sur la fonte des glaces au Groenland font douter de la date à laquelle Camp Century pourrait émerger

"Nouvelle forme de conflit politique"

Et la question est de savoir qui va nettoyer la "saleté" depuis que la base a été construite en vertu d'un accord américano-danois - donc sans que les habitants du Groenland puissent s'exprimer.

L’accord "a permis à Camp Century de sombrer dans la glace avec tout ce qu’il contient, y compris des polluants", a déclaré Vittus Qujaukitsoq, ministre des Finances du Groenland, au site Web danois de nouvelles Altinget, indiquant que le gouvernement de l’île espérait Le Danemark et les États-Unis sont prêts à assumer leurs responsabilités lorsque la base sera créée.

On craint que la base jette à la mer des déchets chimiques et nucléaires - et cause des problèmes à l'écosystème de la région.

William Colgan, scientifique spécialiste du climat et des glaciers, estime que l’incertitude quant à savoir qui prendra le contrôle de ce squelette de la Guerre froide pourrait créer "une toute nouvelle forme de conflit politique résultant du changement climatique".



07/08/2019
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